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[其他] Square推出新型刷卡器:信用卡短期难被取代

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发表于 2013-5-15 15:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
原文地址:http://tech.sina.com.cn/i/2013-05-15/11598342431.shtml
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Square Stand收银支架
  导语:美国网络杂志Slate今天发表署名法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo)的文章称,虽然Square创始人杰克·多西(Jack Dorsey)一直以来都希望在支付过程中彻底取消信用卡,通过隐形支付流程为消费者提供更加流畅的体验。然而,从现实来看,信用卡或许很难在短期被取代。正因如此,该公司才推出了Square Stand收银支架,对冲公司的发展风险。

  以下为文章全文:

  推出新品
  Square今天发布了一款令我意外的新产品:Square Stand。这是一款内置信用卡刷卡器的iPad支架,可以在餐馆和咖啡厅等交易量较大的小企业里充当POS系统。Square Stand售价299美元,比起Square最著名的免费而小巧的读卡器,的确是贵了很多。
  小企业能用299美元买到什么?首先,Square很漂亮。它的设计很圆润,用白色塑料制成,无论是设备本身还是外部包装,这款产品恐怕都是我见过的最具苹果风格的第三方产品。与普通餐馆那些丑陋的收银机相比,这确实很令人震撼。不仅如此,Square Stand也很快。Square的免费信用卡读卡器有时需要一些耐心,刷卡的速度要慢,因此不太适合可能会在高峰期迎来庞大客流的商家。Square创始人杰克·多西(Jack Dorsey)表示,Square Stand内置了两个信用卡传感器,而且刷条很长,因此无论向哪个方向刷,都可以很快识别。
  Square Stand还具备另外一项优势,可以与现有的其他支付硬件兼容——只需要将收银柜、条形码扫描仪或收据打印机插到这套设备的USB集线器上,就大功告成了。这听起来似乎没什么了不起,实则不然。我妹妹在南加州有一家面包店。几年前,当我用另外一套iPad支付系统为她组装收银柜和收据打印机时,花了一个多小时,整个过程极其复杂。但Square Stand却可以省下这些麻烦。
  隐形支付
  虽然这款新产品看起来很酷,而且很有用,但Square如此卖力地改善信用卡刷卡体验却令我倍感意外。Square一直以来都像是一家伪装成硬件公司的软件企业。信用卡刷卡器只是通向未来的一个桥梁——在未来,消费者和商家可以通过无线方式建立联系,整个支付过程甚至能在浑然不觉间悄然完成,完全没有任何阻力。
  多西去年曾向我解释过,其他企业多数着眼于数字支付业务的企业只是在改善他所谓的“支付机制”——也就是说,他们在寻找一种方式来用手机代提现金和信用卡。但多西却敏锐地意识到,用手机代替信用卡付款没有多大优势:你还是要从口袋里拿出一个东西,然后在支付设备前晃一下。在多西的设想中,我们都将不再需要手机、信用卡和现金,什么都不用就可以完成付款:收银机可以识别你的身份,将你购买的商品自动加总,然后就完成了。这样一来,支付就再也不会成为买卖双方之间的隔阂。
  这听起来像是科幻小说。但Square已经开发出了这样一套完美的支付系统,而且正在运行之中。这项功能经过了多次品牌调整,起初叫Card Case,后来叫Pay With Square,现在则叫Square Wallet。用户只需要在手机上安装Square应用,便可以在部分商家直接结账,根本不用把手伸进衣服口袋。你只需要向收银员报上自己的姓名,手机上的Square应用便可自动与商家的Square账号相连,你的照片便会显示在收银机的屏幕上,一旦收银员点击你的照片,收款就可以自动完成。
  这种隐形支付系统已经在科技圈内大受好评。纽约时报专栏作家大卫·波格(David Pogue)对其赞赏有加,我甚至认为这就像是魔术。我还曾经专门撰写过一篇名为《信用卡已死?》的文章。事实上,我甚至觉得完全可以去掉题目中的那个问号。
  对冲风险
  但几年后的今天,Square Wallet遭遇了一个重要问题:几乎没人使用这款产品。我曾经在旧金山的多个地方测试过这款服务。Square曾经表示,该公司在纽约和很多大城市都有不少合作零售商。但很多使用Square服务的商家并没有启动这项功能,而很多经常来这些店家购物的消费者也根本不知道有这么一个功能。
  多西在今天的发布会上说:“我们一直在开发和探索更好的体验,Square Wallet就可以提供更好的体验。我们希望看到它繁荣发展。但我们仍有很多事情要做。”
  把这段话翻译一下,就变成了:信用卡在很长时间内仍将存在下去。这种坦白并不新鲜,多西一直都认为,信用卡不可能在短期内消失。但Square Stand这样一款旨在改善信用卡支付体验的产品,却表明Square对信用卡业务的看重。这就好比亨利·福特(Henry Ford)在开发T型车的同时还在投入巨资培养一匹快马,为的是对冲自己的风险。从这一点来看,Square Stand引发了一个更加深层的问题:假如人们永远都不放弃信用卡怎么办?假如大家觉得骑快马已经足够好了怎么办?
  深层问题
  毕竟,信用卡的确已经很好了。它比现金和支票都方便得多,而且比手机小巧,价格也更低。信用卡所需的基础设施已经随处可见,而且非常安全。诚然,信用卡有时也有问题,但整个系统的安全系数相对而言还是很高的。信用卡唯一的长远问题在于,必须要获得银行的实时许可才能使用,而且成本比现金要高,这便对小企业构成了负担。但Square解决了这些问题。只要具备数据连接,该公司的读卡器即可接受信用卡付款。而由于价格低廉,收费透明,也使得这项服务非常亲民。既然如此,还有什么抛弃信用卡的理由呢?
  当然,与所有理想主义者一样,多西可能还是会有遗憾。你还是得从口袋里掏出一个东西来完成交易,还是得签字确认——这个完全没有必要的步骤也让信用卡看起来很蹩脚。最糟糕的是,整个流程一点都不人性化。正如他去年对我说的那样,打开钱包,找到信用卡,把卡片交给收银员,然后签字确认——整个过程都会给人一种心理包袱。如果能够让金钱完全化于无形,购物过程会变得更加愉快。
  我同意他的观点。由于省去了所有步骤,所以用Square支付比用信用卡或现金支付的体验更好。但我也怀疑,对于很多人而言,这种心理包袱没什么大不了。信用卡够用了。它很快,很容易理解,而且已经随处可见。当然,我们仍然可以改进支付流程,但既然大家都喜欢信用卡,为什么非要改呢?从这一点来看,“快马”或许的确足够了。(思远)

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